Alltid på en torsdag

UEFA Europa League ersatte UEFA-cupen med start säsongen 2009/10. Så här långt är det de iberiska lagen som dominerat med två titlar för Atlético Madrid och en för Porto. Enda undantaget är fjolårssegrarna Chelsea som besegrade ett tredje iberiskt lag (Benfica) i finalen efter ett mycket sent mål av Branislav Ivanović.

Nu är det dags för sextondelsfinaler i årets turnering och treorna i Champions Leagues gruppspel gör entré. Enligt spelbolagen är Juventus toppseedade som slutsegrare följda av Tottenham, Napoli och Fiorentina. Men också denna säsong lurar ett antal iberiska lag i vassen: Benfica, Porto, Sevilla och Valencia. Och en trio som inte heller kan avskrivas är Sjachtar Donetsk, Lazio och Ajax.

Fiorentina med Serie A:s glödhete skyttekung Giuseppe Rossi i spetsen kommer till Esbjerg på besök torsdag 20 februari. Och ett annat sevärt italienskt topplag kan beskådas i Wales denna kväll. I ett taktiskt schackparti ska Michael Laudrups Swansea försöka få åtminstone remi mot Rafa Benitez’ Napoli.

Ajax var på vippen att slå ut Milan i gruppspelet av Champions League. Nu ställs de holländska ligaledarna mot Red Bull Salzburg. Österrikarna tappade inte en enda poäng i sitt gruppspel och det är dukat för sevärda drabbningar i Amsterdam 20 februari och i Salzburg en vecka senare.

Bäst av alla i Europa Leagues gruppspel var Tottenham: full pott och +13 i målskillnad. Det har gått lite tyngre i Premier League men förväntningarna inför mötet med det tungvrickande ukrainska laget Dnipro Dnipropetrovsk är på topp. Returmatchen på White Hart Lane spelas torsdag 27 februari.

Ett mer välbekant lag från Ukraina får bege sig till Valencia samma kväll. På Mestalla ska Dynamo Kiev försöka ta sig vidare till åttondelsfinalen. Och Valencias supportrar har så här långt varit lika besvikna som Tottenhams över det inhemska seriespelet. Kanske en hägrande titel i Europa League kan få Manolo med trumman och alla andra fans på bättre humör?

Alltid på en torsdag är vad som gäller för Europa League – med ett undantag. Finalen spelas onsdag 14 maj på Juventus Stadium i Turin. Favoriterna i årets slutspel hoppas på att kunna lyfta pokalen inför sina hemmasupportrar.

Men först ska ett och annat hinder på vägen undanröjas, t.ex. Trabzonspor som kommer till Turin 20 februari. Och inte ska väl sjuan i Süper Lig kunna utmana serieledarna i Serie A?

Vill du följa dina favoriter på vägen mot finalen eller helt enkelt njuta av högoktanig fotboll med den extra nerv som cupmatcher alltid har? Speldagarna är fastställda och priserna rimliga. Lys upp vintermörkret med en fotbollsresa – vi fixar biljetter och hotell.

[button url=”http://www.nickes.com/sv/search.aspx?partnerID=E36A5A9E-1A07-4391-9D9B-4E26A6BE8BB6&SectionID=1″ style=”ci-customcolor” size=”small”] Boka din fotbollsresa här [/button]
[button url=”http://blogg.nickes.com/category/fotboll/” style=”ci-customcolor” size=”small”] Läs fler fotbollsartiklar här [/button]

0 Kommentarer

Lämna en kommentar

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *