Emirates Cup – två av årets cupmästare ställs på prov

Helgen 25-26 juli spelas åttonde årgången av Arsenals försäsongsturnering Emirates Cup. I år får denna anrättning en extra krydda: i den avslutande matchen möts FA-cupmästarna Arsenal och Wolfsburg, vinnarna av Tysklands DFB-Pokal.

Ytterligare två europeiska toppklubbar deltar i denna fotbollsfest: franska Olympique Lyonnais och spanska Villarreal. Bordet är dukat för en uppvisning på högsta nivå. Nyförvärven får en första chans att slå sig in i laget och tränarna kan experimentera med nya spelsystem och testa taktiska innovationer.

Som sig bör är det värdarna Arsenal som vunnit Emirates Cup flest gånger – tre av sju. Övriga segrare är Hamburger SV, New York Red Bulls, Galatasaray och Valencia. Och det är faktiskt fem år sedan The Gunners senast kunde lyfta bucklan på sin egen hemmaplan.

Med den andra raka FA-cupsegern i ryggen borde Arsenal ha en god chans att ta sin fjärde inteckning i Emirates Cup. Alexis Sánchez och Olivier Giroud gjorde tillsammans 30 mål i Premier League och rundade av med var sitt i FA-cupfinalen. Då borde de väl också kunna trycka in en och annan balja under helgens matcher mot Lyon och Wolfsburg – eller hur?

Arsenal knep en tredjeplats i Premier League men de tyska cupmästarna Wolfsburg var snäppet vassare i Bundesliga. Andraplatsen efter Bayern München var deras näst bästa placering någonsin.

Årets stora överraskning hos Die Wölfe var holländaren Bas Dost. Efter två tunga säsonger lossnade plötsligt allt för den reslige (1,96) anfallaren. Sexton mål i Bundesliga och som pricken över i:et det tredje och avslutande målet i cupfinalen mot Borussia Dortmund.

Wolfsburgs specialitet har varit att ge etablerade spelare en ny chans när de haft svårt att platsa i sina tidigare klubbar. Luiz Gustavo anslöt från Bayern München, Kevin De Bruyne från Chelsea (via Werder Bremen) och André Schürrle likaså från Chelsea. Om Nicklas Bendtner ska räknas in i detta sällskap kan kanske diskuteras…

Också Olympique Lyonnais tog en andraplats i ligan och hotade länge PSG. Överlägsen segrare i Ligue 1:s skytteliga blev OL:s Alexandre Lacazette med sina 27 mål. OM:s André-Pierre Gignac gjorde 21 och Zlatan 19.

Alexandre Lacazette utsågs även till Årets Spelare av de franska fotbollsspelarnas förbund UNFP. En utmärkelse som förpliktigar: de fyra senaste åren har priset gått till Eden Hazard (2011 och 2012) och Zlatan (2013 och 2014). Frågan är om OL kan behålla sin guldklimp inför nästa säsong…

Det fjärde laget som visar upp sig denna fotbollshelg i London är Villarreal. Klubben är ett mirakel i sig. I en stad med 50 000 invånare finns en arena med 25 000 platser och ett lag som biter sig fast i toppskiktet av den spanska ligan.

I år blev det en sjätteplats och därmed en chans att kvala in till spel i Europa League. Och även internationellt har El Submarino Amarillo hävdat sig väl. Om Riquelme inte missat straffen i 88:e minuten av CL-semifinalen mot Arsenal 2006 hade matchen gått till förlängning…

Villarreal har också spelat semifinal i UEFA-cupen/Europa League vid två tillfällen: 2004 (uddamålsförlust mot Valencia) och 2011 (mot Porto). Båda gångerna har deras övermän också vunnit finalen.

Arsenal har lånat ut Joel Campbell, anfallaren från Costa Rica, till Villarreal. Kanske han kan ta chansen att visa upp sin kapacitet under matcherna mot Wolfsburg och Lyon? Men konkurrensen om platserna i Wengers uppställning är minst sagt tuff…

En annan spelare att hålla ögonen på är den unge argentinske forwarden Luciano Vietto. Tolv mål under den första säsongen i den spanska toppdivisionen är en imponerande start. Och i december 2014 (då han också passade på att fylla 21 år) utsågs han till Månadens Spelare i La Liga.

Se Emirates Cup på plats, klicka här!

Vi kan redan nu utlova en förstklassig underhållning på Emirates Stadium under den sista helgen i juli. När fotbollsabstinensen sätter in kan det vara skönt att få en försmak av vad kommande säsong har att erbjuda. Och för en gångs skull kanske också Londons alla övriga sevärdheter går att avnjuta utan uppfällt paraply…

Fatta ditt beslut och packa väskan – vi fixar hotell och biljetter!


Vill du se nästa säsong i Premier League, klicka här!

Share Button